21 de septiembre Día Mundial del Alzheimer 2021

Cada 21 de septiembre se conmemora el Día Mundial del Alzheimer, el cual tiene como objetivo informar y generar conciencia acerca del cuidado de los pacientes, además, del impacto psicoemocional y físico que conlleva mantener una atención con calidad y trato humano hacia un familiar con Alzheimer.

De acuerdo con estadísticas de la Organización Mundial de la Salud 2021 (OMS), más de 55 millones de personas (el 8,1% de las mujeres y el 5,4% de los hombres mayores de 65 años) viven con demencia en el mundo. Esta cifra aumentará a 78 millones para 2030 y a 139 millones para 2050.

El Alzheimer, es la forma de demencia más común en adultos mayores de 65 años. Es un padecimiento neurodegenerativo relacionado con la perdida de las conexiones neuronales. Hasta el momento, es irreversible y se presenta gradualmente con el deterioro progresivo de las funciones mentales, de memoria, atención, pensamiento y lenguaje.

La detección de los primeros signos de Alzheimer en las etapas iniciales es crucial. Por lo tanto, es importante no pasar por alto sí hay algún cambio como desorientación, agitación y actitudes desconcertantes, es decir, sí se observa por un periodo mayor a 6 meses que algo “no funciona como antes”, de inmediato se debe acudir a consulta médica para ser valorado por el neurólogo, indicó la Dra. Elisa Otero, neuróloga de la Clínica de Trastornos del Movimiento, UTMON del Hospital Español.

Subrayó que: “tener un diagnóstico temprano permite trazar estrategias en conjunto con otras especialidades médicas como: geriatría, medicina interna, neuropsicología, neurología y fisioterapia, entre otras áreas que deberán conformar un equipo multidisciplinario de atención para el manejo integral del paciente con EA”.

En este mismo contexto, el Dr. José Alberto Ávila Funes, jefe de Geriatría del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición “Salvador Zubirán”, informó que, “en México alrededor de 900 mil personas tienen Alzheimer. Además de ser un padecimiento que presenta una elevada discapacidad y dependencia; el paciente requiere ser atendido permanentemente, por lo que necesita la presencia de un cuidador para ayudarlo a mantener una vida digna y con calidad”.

Refirió el especialista que, “en nuestro país, el cuidado de personas dependientes con enfermedades neurodegenerativas, recae principalmente en las familias. En su mayoría son las mujeres: hijas o esposas, las que invierten alrededor de 40 o 50 horas de su tiempo ─dependiendo la gravedad del padecimiento─ por semana al cuidado de sus familiares enfermos.

Ante esta situación, es recomendable contar con la asesoría, apoyo y sobre todo con la supervisión de profesionales de la salud, para evitar el colapso por la sobrecarga del cuidador, Por ello, es indispensable informar y orientar al cuidador sobre el rol y la responsabilidad que ha adquirido.

En Asofarma, se unen a las acciones en torno al Día Mundial del Alzheimer, a través de la campaña: “Mi Vida, mis recuerdos”, de la mano de profesionales de la salud, impulsan estrategias a favor de una cultura de la salud mental del adulto mayor.

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